Tamaño de la dentición y requerimientos metabólicos en Primates: La ‘equivalencia entre exponentes’ bajo discusión

DOI : http://dx.doi.org/10.4067/S0717-95022013000400008
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Juan Manuel Jiménez-Arenas

Resumen

El significado funcional del tamaño de los dientes, y más concretamente del tamaño de la dentición poscanina, ha contribuido al desarrollo de una vasta literatura científica. No obstante, casi todos estos trabajos se han centrado en la ‘equivalencia entre exponentes’. Así, cuando el tamaño de los dientes escala siguiendo una pendiente de 0,75 respecto al tamaño corporal se interpreta que las diferencias en tamaño reflejan los cambios en los requerimientos metabólicos. Si, por el contrario, el exponente obtenido es cercano a la isometría, la inferencia que se establece es que el cambio en el tamaño de la dentición es una consecuencia incidental del cambio en el tamaño corporal. En este artículo mostramos los resultados de un estudio en el que se han evaluado las relaciones entre el área de la dentición poscanina (PCOA) y la tasa metabólica basal (BMR) en 28 especies de primates. Los resultados obtenidos indican, en primer lugar, que existe una fuerte correlación entre BMR y PCOA, incluso cuando el efecto de la filogenia es controlado. Sin embargo, cuando se evita el efecto del tamaño no se puede descartar que la pendiente sea igual a cero. En segundo lugar, cuando se realiza una regresión usando el tamaño corporal (BM) como variable independiente y PCOA como dependiente, la pendiente obtenida es alométricamente negativa, lo que se mantiene cuando se controla para la filogenia. Dado que los resultados son contradictorios, sugerimos que la regla de la ‘equivalencia entre exponentes’ no es una buena aproximación para obtener inferencias sobre la función de la dentición poscanina. El argumento para la existencia o no de una relación entre dos variables debe de estar basada en el valor de p usado para testar la hipótesis nula H (ß =0) la cual es independiente del valor tomado por cada una de esas variables (PCOA y BMR) cuando es regresada sobre una 01 tercera (BM). En cualquier caso, el tamaño corporal emerge como un factor clave en la relación entre el tamaño de la dentición poscanina y la tasa metabólica basal en primates.

PALABRAS CLAVE: Tamaño de la dentición poscanina; Tasa metabólica basal; Alometría; Tamaño corporal.

Como citar este artículo

JIMÉNEZ-ARENAS, J. M. Tooth size and metabolic requirements in Primates: The ‘equivalence between exponents’ under discussion. Int. J. Morphol., 31(4):1191-1197, 2013.